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Severo II

Biografía

Severo II. Flavius Valerius Severus. Área de los Balcanes (¿Illyricum. Serbia o Croacia ?), s. m. s. iii – Ravenna o Roma (Italia), 16.IX.307. Emperador de Roma (305-307).

Es probablemente el menos conocido de los emperadores romanos de comienzos del siglo iv, a lo que contribuyó su breve paso por el trono. Como al resto de los personajes que ocuparon el poder entre Diocleciano y Constantino, se le supone originario de las tierras del Illyricum, aceptando así la vaga referencia de Aurelio Víctor (Libro de los Césares 40, 1), pero se carece de datos sobre su origen familiar y su carrera más allá de la referencia a su origen humilde del Anonymus Valesianus (4, 9) una crónica escrita después del año 337.

Tras la retirada del poder de Diocleciano y Maximiano, el 1 de mayo del año 305 (vid. biografías) se constituyó la efímera segunda tetrarquía que concluiría el 25 de julio del año 306; Constancio I (Cloro) y Galerio pasaban a ser los nuevos Augustos mientras Severo y Maximino Daia se convertían en sus respectivos Césares (Eutropio, Breviario 10, 2, 2; Aurelio Víctor 40, 1). En la nueva organización territorial, Constancio y Severo se hacían cargo del occidente del Imperio mientras Galerio y Maximino se ocupaban del oriente. Constancio I administraría desde el año 305 Britannia, Galia y la Península Ibérica, mientras Severo se hacía cargo de Italia y África. La elección de Severo parece que tuvo que ver con su relación personal con Galerio (Anonymus Valesianus 4, 9), el hombre fuerte de la segunda tetrarquía, y con su experiencia militar previa, a la que hace referencia Lactancio sin especificar en qué unidades o frentes había servido (Lactancio, Sobre la muerte de los perseguidores 18, 12).

La muerte en Eburacum (York, Britannia) de Constancio I el 25 de julio del año 306 provocó la irrupción en el poder de su hijo Constantino, aclamado por las tropas de su padre. Esta primera gran crisis del sistema tetrárquico se resolvió organizando una tercera y última tetrarquía en la que Galerio y Severo se convertían en Augustos mientras Maximino Daia y Constantino I eran nombrados Césares (Lactancio 25, 1-5).

Esta solución dejaba fuera a Majencio, el hijo de Maximiano, que vio cómo Constantino irrumpía en el poder en su condición de hijo de Constancio I mientras él perdía toda opción al Trono. Majencio se proclamó emperador en Roma el 28 de octubre del año 306 y consiguió el control de una parte de Italia. Siguiendo órdenes de Galerio, Severo abandonó Mediolanum (Milán) y preparó el sitio de Roma (Lactancio 26, 5) para acabar con el levantamiento de Majencio pero, abandonado por parte de sus tropas, que aún eran fieles a Maximiano, hubo de levantar el cerco y huir a Ravenna (Lactancio 26, 9). Tras su rendición en esta ciudad a Maximiano, que había salido de su retiro de Lucania a petición de su hijo Majencio, y su posterior detención (Lactancio 26, 5 y 26, 8-10; Zósimo 2, 10, 1-2; Anonymus Valesianus 4, 10), Severo murió asesinado —o por suicidio— el 16 de septiembre del año 307, quizá en Ravenna como aseguran Eutropio y Aurelio Víctor o en las cercanías de Roma.

 

Bibl.: O. Seeck, “Severus”, en Paulys Realenciclopädie der Classischen Altertums-wissenschaft (RE) II A, Stuttgart, Alfred Druchenmüller, 1921 (1974), col. 2002 ss., n.º 15; E. Groag, “Maxentius”, en Paulys Realenciclopädie der Classischen Altertums-wissenschaft (RE) 14.2, Stuttgart, Alfred Druchenmüller, 1930 (1966), col. 2417-2484; W. Seston, “Recherches sur la chronologie du règne de Constantin le Grand”, en Revue des Études Anciennes, 39 (1937), págs. 197-218; Dioclétien et la Tétrarchie, Paris, De Boccard, 1946; A. H. M. Jones-J. R. Martindale-J. Morris, The Prosopography of the Later Roman Empire I, A.D. 260-395 (PLRE I) Cambridge, University Press, 1971 (reimpresión 1975), págs. 837-838 (Severus 30); R. Syme, “Danubian and Balkan Emperors”, en Historia, 22 (1973), págs. 310-316; T. D. Barnes, Constantine and Eusebius, Cambridge (Mass.), Harvard Univesity Press, 1981; A. Chastagnol, L’évolution politique, sociale et économique du monde romain de Dioclétien à Julien: La mise en place du régime du Bas - Empire (284 -363), Paris, Société d’édition d’enseignement supérieur, 1982; J. Arce, El último siglo de la España romana: 284-409, Madrid, Alianza, 1982; T. D. Barnes, The New Empire of Diocletian and Constantine, Cambridge (Mass.)-London, Harvard University Press, 1982; I. König, Origo Constantini: Anonymus Valesianus 1, Trier, Trierer historischen Forschungen, 1987; D. Kienast, Römische Kaisertabelle. Grünzuge einer römischen Kaiserchronologie, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1996, pág. 290; A. Donati, “L’età dei tetrarchi”, en A. Donati-G. Gentili, Costantino il Grande. La civiltà antica al bivio tra Occidente e Oriente, Milán, Silvana Editoriale, 2005, págs. 13-15.

 

Juan Manuel Abascal Palazón