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Gerontius

Biografía

Gerontius. Reino Unido (antes Britannia), m. s. iv – Arlés (antes Arelate) (Francia), 411. Militar romano, magister militum de Constantino III.

De origen británico (Zósimo, Nueva Historia, 6, 2, 4), estuvo casado con Nunechia (Orosio, Historias contra los paganos, 7, 42, 2, entre otros) y fue el hombre fuerte y caudillo militar (magister militum) del usurpador Constantino III (Flavius Claudius Constantinus, 407-411) durante el gobierno del emperador Honorio (393-423).

La Península Ibérica entre los años 407 y 408 debió estar en manos del usurpador Constantino III, que desde Arlés controlaba Britannia, Hispania y las Galias y que aspiraba a convertirse en Augusto reconocido por Honorio. Para asegurar el control de la Península Ibérica envió a ella el año 408 a su hijo Constante II acompañado por Gerontius (Zósimo, Nueva Historia, 6, 4, 2) al frente de las tropas que habían de enfrentarse a Didimus y Verenianus, parientes del emperador Honorio, que organizaron con sus propias fuerzas la resistencia al usurpador antes de ser apresados y ejecutados (Orosio, Historias contra los paganos, 7, 40, 6-8; Zósimo, Nueva Historia, 6, 1, 1 y 6, 5, 1). Constante II estableció su Corte en Caesaraugusta (Zaragoza) hasta la revuelta de Gerontius en el 409.

Fue Gerontius quien en octubre de ese año debió de consentir la entrada en Hispania de vándalos, alanos y suevos (Hidacio, Crónica, 34), seguramente con la intención de reducir la influencia de Constantino III en la Península Ibérica. Respaldado por los contingentes bárbaros y por las tropas que controlaban el Pirineo (los Honoriaci), Gerontius se rebeló contra Constantino III y proclamó Augusto en Tarraco (Tarragona) a Maximus (409-422) —quizá su propio hijo—, con lo que la Península Ibérica se apartaba de la órbita de Constantino III (Orosio, Historias contra los paganos, 7, 42, 4).

Dejando a Maximus en Hispania, Gerontius salió de la Península Ibérica y se dirigió a la Galia, donde se enfrentó a Constantino III y a su hijo Constante II. Capturó y ejecutó el año 411 a Constante II en Vienne (Francia) antes de ser derrotado en Arlés en esa misma fecha por Constancio —el general de Honorio casado el año 417 en segundas nupcias con Galla Placidia, la hermanastra de éste— que alcanzaría el trono de Occidente el año 421 como Constancio III; abandonado por sus tropas, Gerontius mató a su esposa y se suicidó (Orosio, Historias contra los paganos, 7, 42, 4).

 

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Juan Manuel Abascal Palazón