Ayuda

René de Froulay

Biografía

Froulay, René de. Conde de Tessé (I), en Francia. Maine (Francia), 1651 – Grosbois, París (Francia), 30.V.1725. Militar, Grande de España.

Hijo del teniente general René de Froulay de Tessé y de Madeleine de Beaumanoir, señora de Maugé e hija de los marqueses de Lavardin. Casó el 10 de junio de 1674 con Marie Françoise Aubert, baronesa d’Aunay (Aunay, 30 de marzo de 1709), hija única de Antoine Aubert y de Françoise de Villette; de este enlace quedaron siete hijos. Hizo sus primeras armas en 1669 en la campaña del Rin, como ayudante de campo del mariscal de Créquy. Alférez del Regimiento Real de Maine en diciembre de 1669, sirvió en Lorena y se halló en el sitio de Epinal, donde fue herido; y en 1672 estaba en las tomas de Rhimberg y de Orsoy, y en el paso del Rin. Capitán del Regimiento de Caballería de Beauvezé desde junio de 1672, al año siguiente se halló en la toma de varias plazas. Maestre de campo (coronel) del Regimiento de Dragones de su nombre desde marzo de 1674, participó en todas las campañas de su tiempo, luchó aquel año en el Rosellón, y en 1675 mandó la caballería en Mesina. En 1677 combatió a los imperiales, y se halló en la toma de Friburgo. Brigadier general de dragones desde el 20 de enero de 1678, sirvió como tal en el Ejército de Alemania con el mariscal de Créquy, resultando herido de pica en la acción de Rhinfeld (6 de julio), y de un mosquetazo en el paso del Kintzig (23 de julio).

En 1669 fue empleado en el campamento inmediato al río Sarre, y en 1680 fue nombrado gobernador de Maine, y del Delfinado en 1681 —todo ello sin abandonar el campamento del Sarre—. Se halló en la toma de Luxemburgo (4 de junio de 1684), que le valió el ascenso a maestre de campo general de los Carabineros, y luego de los Dragones. Sirvió desde entonces mandando los Dragones en el Palatinado, que incendió y arrasó completamente. Mariscal de campo y caballero de la Orden del Saint-Esprit en agosto de 1688, sirvió en el Palatinado y Alemania, y en 1689 pasó al Ejército del Moselle, con el que en 1690 operó sobre Alemania. En 1691 se marchó al Ejército de Italia, participando en las tomas de Niza y de Villefranche, y logró tomar espada en mano la fortaleza de Veillane (30 de mayo), resultando herido por un casco de granada. Gobernador de Yprés, y enseguida comandante de las fronteras del Piamonte y Saboya, fue promovido a teniente general el 17 de abril de 1692, y nombrado coronel general de Dragones el 29 del mismo mes. Mandó en La Rochelle, en el Bearne, desde 1693 en Italia, donde obligó a los imperiales a levantar el sitio de Pignerol (agosto a octubre de 1693), y más tarde negoció como plenipotenciario la paz entre Luis XIV y el duque de Saboya (diciembre de 1693 y agosto de 1696). Durante los años de 1694 y 1695 permaneció a la defensiva sobre las fronteras italianas, y en 1697 se halló en Flandes, en el sitio de Ath. Tras la Paz de Ryswick dejó el mando de los regimientos de fusileros y de infantería de su nombre, y a partir de 1700 mandó las fuerzas francesas del Milanesado, hallándose en el combate de Carpi, tras una marcha a la carrera de quince kilómetros, donde recibió dos disparos a quemarropa, que no le hirieron.

Desde diciembre de 1701 operó sobre Mantua —a cuyo duque soberano atrajo al partido franco-español—, se halló en el combate de Santo Antonio (22 de marzo de 1702), donde fue herido de tres balazos, y en las batallas de Santa Vittoria (26 de julio) y de Luzara (15 de agosto), donde de nuevo resultó herido.

Sitiado en Mantua, realizó personalmente varias salidas generales hasta obligar a los austríacos a levantar el asedio. Esto le valió el bastón de mariscal de Francia, enviado por Luis XIV el 14 de enero de 1703. Mandó en 1704 el Delfinado y la frontera de Saboya, y luego pasó al servicio del rey de España, que le dio el mando del ejército de Lombardía, donde derrotó a los imperiales en Secchia. En octubre de 1704 pasó a España con título de generalísimo de los Ejércitos de Castilla, Extremadura, Andalucía y Galicia, en sustitución del mariscal de Berwick, llevando tropas de refuerzo francesas para sitiar Gibraltar, donde fracasó (de febrero a abril de 1705); luego pasó a Badajoz, donde triunfó rechazando a los aliados austriaquistas (octubre de 1705). Por estos méritos y servicios, el rey Felipe V le concedió la Grandeza de España de 1.ª Clase, anexa a su título condal, en 12 de noviembre de 1704, con real despacho de 17 de marzo de 1705 (en agosto de 1712 se le permitió vincularla a sus tierras de Vernie- le-Froulay).

En enero de 1706, el mariscal de Tessé operó para interrumpir las comunicaciones austriaquistas entre Valencia y Cataluña, combatiendo en Calaceira, Valde Robles, Horta y Baltea, para dirigirse a Tortosa. El 20 de febrero de 1706 fue nombrado general en jefe de Cataluña, tomó Alcañiz y puso sitio a Barcelona con dieciocho mil hombres; pero se vio obligado a levantar el sitio (3 de mayo de 1706), entrando en Francia por el Rosellón y regresando a la Península por Navarra. En enero de 1707 volvió a Francia para ser gobernador del Delfinado y fronteras del Piamonte e Italia, donde combatió a austríacos y saboyanos, y después marchó a Tolón, cuyo sitio hizo levantar al príncipe Eugenio de Saboya. En 1708 pasó por embajador extraordinario del rey de Francia a Roma y a los príncipes de Italia, en una misión que no tuvo éxito; sirviendo después sucesivamente los cargos de general de las Galeras (de 7 de diciembre de 1712 a agosto de 1716), consejero de Marina (septiembre de 1715) y primer caballerizo de la Reina (de enero a noviembre de 1724). En 1722, hastiado de la vida, se retiró a un convento camaldulense, pero en 1723 fue nombrado embajador en España, y en 1725 el rey de España le impuso el collar de la Insigne Orden del Toisón de Oro. Vuelto a Francia en 1725, en los últimos días de su vida se retiró definitivamente al convento de la Camáldula (benedictinos blancos), haciendo donación a la ciudad de Le Mans (Loira) de su espléndida colección de obras de arte, todavía hoy conservada y admirada allí.

 

Obras de ~: Mémoires et Lettres du Maréchal de Tesse, contenant des Anecdotes et des faites Historiques Inconnus, sur partie des Régnes de Louis XIV et de Louis XV, Paris, chez Treuttel et Würtz, 1806, 2 vols.

 

Fuentes y bibl.: Archivo Histórico Nacional, Consejos Suprimidos, leg. 8976, n.º 171 (1705); lib. 2753 (años 1704 y 1712); Archivo General del Ministerio de Justicia, Grandezas y Títulos, exp. Conde de Tessé.

Ch. de Courcelles, Dictionnaire historique det biographique des généraux français depuis le XIXe siècle jusqua en 1823, t. VI, Paris, 1823, págs. 223-230; Duque de Saint-Simon, Mémoires, Paris, ed. Chéruel, 1856-1858; A. de Ceballos-Escalera Gila (dir.), La Insigne Orden del Toisón de Oro, Madrid, Patrimonio Nacional, 1996, collar n.º 687; F. de Castellví, Narraciones Históricas, ed. J. M. Mundet Gifre y J. M. Alsina Roca, Madrid, Fundación Francisco Elías de Tejada y Erasmo Pércopo, 1999.

 

Alfonso de Ceballos-Escalera y Gila, vizconde de Ayala