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Fernando Konsag

Biografía

Konsag (o Consag, Konscak), Fernando. Varazdin (Croacia), 2.XII.1703 – San Ignacio, Baja California Sur (México), 10.IX.1759. Jesuita (SI), sacerdote, misionero, cartógrafo y geógrafo.

Había completado las Humanidades en su ciudad natal antes de entrar en la Compañía de Jesús el 21 de octubre de 1719, en el noviciado de Trencín (Eslovaquia).

Estudió Retórica (1721-1722) en Leoben y Filosofía (1723-1725) en Graz (Austria), e hizo dos años de magisterio (1725-1727) en Zagreb (Croacia) y Buda (Hungría). Empezó la Teología (1727-1729) en Graz y, al ofrecerse tres veces (1722-1728) para ir a las Indias Occidentales, la continuó (1729-1730) en Cádiz, donde se ordenó de sacerdote en 1730 y de allí zarpó para Nueva España (México).

Llegado a Veracruz (19 de abril de 1731), acabó la Teología en el colegio máximo de San Pedro y San Pablo de México e hizo la tercera probación en el colegio San Andrés de la misma capital el 25 de marzo de 1738. En 1733, había pasado a las misiones de California, donde trabajó hasta su muerte, los primeros cinco años rigiendo misiones en las que faltaban misioneros y en los veintidós restantes estuvo en la misión de San Ignacio, desde la que visitaba todo el territorio, sobre todo la misión de Santa Gertrudis.

En California, además de su labor religiosa, llevó a cabo diversos viajes de exploración (“no es fácil enumerar las leguas que anduvo este hombre infatigable en sus continuas salidas a los terrenos de su misión, en sus viajes a los gentiles y al Río Colorado, estando casi siempre enfermo”, según Clavigero), que ampliaron el conocimiento del país, continuando las expediciones del padre Kino (1645-1711) y las más recientes de los padres Keller y el alemán Jaime Sedelmayer (1703-1779). El 9 de junio de 1746 hizo una gran expedición por la costa oriental de California, por orden del provincial Cristóbal de Escobar, que deseaba la ocupación misional de los valles del Gila y Colorado, como apoyo a la Baja California y base para avanzar hacia la Alta y hacia los moquis. Al mismo tiempo se establecían presidios en las fronteras del norte de Pimería (estado de Sonora) y California para defenderse de las incursiones de apaches, comanches y otras tribus indígenas del norte.

Por ello, Konsag recorrió en 1746 el golfo de California hasta su fondo. Saliendo del pequeño puerto de San Carlos, situado entre los paralelos 27 y 28 de latitud y muy cerca del cabo de las Vírgenes, exploró detenidamente la costa hasta la desembocadura del río Colorado (14 de julio), confirmando la afirmación de los también jesuitas y misioneros italianos Juan María Salvatierra (1648-1717) y Eusebio Kino sobre que California era una península. Konsag escribió un detallado diario del viaje y dibujó un mapa, que se incorporaron luego, más o menos extractados, en los Apostólicos Afanes de la Compañía de Jesús en su provincia de México (1754) del padre José Ortega (1700-1768) y en las famosas Noticias de la California de Miguel Venegas, publicadas por Andrés Marcos Burriel (Madrid, 1757), aunque, según el jesuita y misionero extremeño Miguel del Barco, la reproducción estaba llena de errores y omisiones.

Nombrado (1748) superior y visitador de las misiones de California, Konsag continuó en su centro de operaciones de San Ignacio. En octubre, escribió una Carta a los superiores de la provincia de Nueva España, analizando con espíritu crítico la situación y porvenir de las misiones californianas. En mayo de 1751 emprendió otra exploración, esta vez hacia las costas del Pacífico, buscando lugares dotados de agua para establecer más pueblos. La expedición fue muy difícil por la aridez del terreno, pero resultó positiva por la fundación del nuevo puesto misional de Santa Gertrudis.

También de este viaje redactó un valioso diario, publicado luego en la citada obra de José A. Ortega, Apostólicos Afanes. Su tercera expedición (1753), también hacia el Occidente, le llevó a regiones situadas en el paralelo 31. No se conserva su diario, pero leyendo la Historia de la Antigua o Baja California, de Francisco Javier Clavigero, se deduce que el autor lo tuvo ante su vista, como material de primera mano. Superior de San Ignacio en 1755, fue de nuevo superior general y visitador de las misiones californianas en 1758.

Autor tan sobrio y crítico como Clavigero, no puede contener su admiración al referirse a la muerte de Konsag (“En suma, con sus ejemplares virtudes y sus tareas apostólicas, mereció que el nombre de Consag se colocase entre los de los hombres ilustres de la California”), un hombre entregado a la promoción material y espiritual de los californianos, y consagrado a la búsqueda de mejores posibilidades económicas para la península. Hace notar que, después de la muerte de Konsag, era frecuente que los habitantes de California bautizaran a sus hijos con el nombre propio de este gran misionero.

 

Obras de ~: Vida y muerte del P. Antonio Tempis, México, 1748; “El Diario del viaje que hizo el P..., entre la Sierra Madre y el Océano”, en J. Ortega, Historia del Nayarit, Sonora, Sinaloa y ambas Californias, que con el título de “apostólicos afanes de la Compañía de Jesús, en la América septentrional”, se publicó anónima en Barcelona el año de 1754, México, E. Abadiano, 1887 (pról. de Manuel de Olaguibel, México, Layac, 1944; México, Centro Francés de Estudios Mexicanos y Centroamericanos, Instituto Nacional Indigenista, 1996); “Derrotero del viaje en descubrimiento de la costa oriental de California hasta el Río Colorado [...] 1746” y “Diario de la entrada que hizo en 1751”, en M. Venegas y A. M. Burriel, Noticia de la California y de su conquista temporal, vol. III, México, Layac, 1944, págs. 91-120; El Noroeste de México. Documentos sobre las misiones jesuíticas, 1600-1768, ed. de E. J. Burrus y F. Zubillaga, México, 1968, págs. 497-535; Descripción compendiosa de lo descubierto y conocido de la California, 1746, ed. de C. Velázquez Morales, Mexicali, Universidad Nacional Autónoma de México-Universidad Autónoma de Baja California, Centro de Investigaciones Históricas, 1985; Fernando Consag: textos y testimonios, ed. de C. Lazcano Sahagún, Ensenada, Fundación Barca, Museo de Historia de Ensenada, Seminario de Historia de Baja California, 2001.

 

Bibl.: F. Cevallos, Carta del Padre Provincial Francisco Zevallos sobre la apostólica vida [...] del P. Fernando Konsag, México, 1764 (trad. inglesa de M. P. Servín, Los Angeles, 1968); R. H. Bancroft, History of California, San Francisco, 1884, págs. 264-273; C. Bayle, “Cartología del P. Kino. Sus continuadores”, en Razón y Fe, 61 (1921), págs. 34-44; M. D. Krmpotic, Life and works of the Reverend Ferdinand Kons’cak, S. J., 1703-1759, an early missionary in California, Boston, Mass., The Stratford Company, 1923; M. Vanino, “F. Konsag Misijonar i geograf Kalifornje”, en Vrela/Fontes, 2 (1933), págs. 103- 118; F. J. Clavijero, Storia della California, México, Porrúa, 1970; G. Decorme, La obra de los jesuitas mexicanos durante las época colonial, vol. II, México, Antigua Librería Robredo de J. Porrúa e Hijos, 1941, págs. 532-535; p. m . Dunne, “Lower California an Island”, en MidAmerica, 35 (1953), págs. 37-66; F. Zambrano y J. Gutiérrez Casillas, Diccionario bio-bibliográfico de la Compañía de Jesús en México, vol. XV, México, Editorial Tradición, 1961-1977, pág. 509, 16 vols.; G. J. Prpic, “F. K. misionero y explorador en Baja California”, en Studia Croatica, 3/1 (1962), págs. 58-68; F. Zevallos y M. Servin, The apostolic life of Fernando Consag explorer of lower California, Los Angeles, Dawson’s Book Shop, 1968; P. M. Dunne, Black robes in lower California, Berkeley, University Press, 1968, págs. 318-334; VV. AA., Enciclopedia de México, vol. VII, México, Instituto de la Enciclopedia de México, 1977, pág. 1120, 12 vols.; L. Polgár, Bibliographie sur l’histoire de la Compagnie de Jésus 1901-1980, vol. 3/2, Roma, Institutum Historicum SI, 1983, pág. 320; T. Gabríc, Fernando Konsag misionar i istrazivac, Zagreb, University, 1994; J. Antolovic y J. Gómez, “Consag, Fernando”, en Ch. E. O’Neill (SI) y J. M.ª Domínguez (SI) (dirs.), Diccionario Histórico de la Compañía de Jesús. Biográfico-Temático, Roma-Madrid, Institutum Historicum, S.I.-Universidad Pontificia Comillas, 2001, págs. 926-927; M.ª E. Ponce, “La carta del padre Consag (Konsag) sobre el padre Tempis”, en Los jesuitas de habla alemana en Iberoamérica. Siglos XVI-XVIII, México, 2006.

 

Antonio Astorgano Abajo