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Jesús Olasagasti Irigoyen

Biografía

Olasagasti Irigoyen, Jesús. San Sebastián (Guipúzcoa), 20.XII.1907 – 5.VIII.1955. Pintor.

Era el mayor de los ocho hijos del matrimonio formado por Luis Olasagasti Medina, natural de Burgos, y Dorotea Irigoyen, nacida en San Sebastián. Su padre, contratista de obras, había continuado la tradición familiar, ya que a ellos se debe la construcción de la parroquia del Buen Pastor en la capital donostiarra.

Comenzó sus estudios en el Colegio de Marianistas de San Sebastián. A los seis años recibió sus primeras nociones de dibujo, lo que despertó su vocación y su interés por la pintura. Aunque buen estudiante, abandonó sus estudios con catorce años contraviniendo los deseos de su padre, que deseaba que cursaran estudios universitarios tanto él como su hermano Eduardo, quien si finalizó la carrera de Arquitectura.

Tras convencer a su padre, comenzó las clases de Pintura junto a Ascensio Martiarena y Julián de Tellaetxe. Pronto dio muestras de su talento y con sólo quince años, en 1922, se presentó por primera vez al certamen de Pintores Noveles de Guipúzcoa, quedando en séptimo lugar. Repitió su participación en 1923 y obtuvo el 1.er Premio, galardón que volvería a recibir en los tres años siguientes. En 1924, por indicación de Martiarena, se trasladó a Madrid a completar su formación junto a Daniel Vázquez Díaz, el maestro que más le marcó y que le transmitió el gusto por Cézanne, influencia que se ve en las obras que realizó junto a él, de las que destacan Padre e hijo, Las tías, Pescadora o Etxekoandre. En estas obras se aprecia ya el gusto por el retrato, gusto que marcó toda su producción posterior.

En 1926 hizo un viaje a Italia junto a Juan Cabanas Erauskin y Mauricio Flores Kaperotxipi, donde quedó impresionado por los frescos de Giotto en Asís, influencia que se ve en las obras realizadas en esta época, entre las que destaca Recogida de la manzana. Hasta el comienzo de la Guerra Civil participó en diversas exposiciones, la mayoría de ellas en su ciudad natal, donde artistas locales, como Olasagasti, con su Retrato de Díez Caneja, o Erauskin, compartieron cartel con artistas de la talla de Miró o Picasso. Son años en los que desplegó su capacidad organizativa y su interés por la literatura, plasmado en su participación como jurado en certámenes para escritores noveles y en el intento, junto a Carlos Ribera, de publicar un folleto dedicado a la literatura, titulado “Acción Poética”, en el que se anunciaban conferencias, recitales y teatro. Colaboró con dibujos y grabados en diversas revistas como Vértice, Escorial y Cuatro Estaciones.

En 1934 tuvo lugar la fundación de la asociación artístico-cultural-gastronómica GU, por la que pasaron muchas de las personalidades relevantes de la época, como eran Sánchez Maza, los Baroja, Picasso o José Antonio Primo de Rivera. En 1936 se unió a la Columna Sagardía como voluntario falangista, circunstancia que le permitió realizar algunos retratos al fresco de Franco, género pictórico en él que se especializó al finalizar la contienda.

En 1944 contrajo matrimonio en San Sebastián con María de los Ángeles Pena Sagasti. El matrimonio vivió principalmente en la capital donostiarra exceptuando los años 1949 y 1950 que, debido al éxito alcanzado por las exposiciones de Olasagasti, éste recibió varios encargos en Bilbao.

El último lustro de su vida lo pasó en su tierra natal. Son años tristes, marcados por desavenencias matrimoniales, en parte por la falta de hijos, y por la falta de éxito y donde lo más destacable es el retrato de la Sra. de Gastaminza y cuando pinta su única marina, Naufragio del Amén, que representa un hecho real acaecido en Guetaria. Pero su organismo estaba ya minado por el alcoholismo, que le había causado una cirrosis hepática que le condujo a la muerte el 5 de agosto de 1955.

Participó en numerosas exposiciones tanto individuales como colectivas y tras su fallecimiento ha sido objeto de homenajes que se han plasmado en exposiciones como las habidas en la década de 1970 y, sobre todo, en la retrospectiva mostrada en la Sala Boulevard donostiarra a finales del año 2007.

 

Obras de ~: Padre e hijo, 1925; Tamborilero, 1925; Etxekoandre, 1926; Las tías, 1926; Pescadora, 1926; La procesión, 1926-1930; Bodegón, 1928; Guitarrista, 1928; Las hermanas, 1928; Sin título, 1929; Doña María Victoria Íñiguez, 1930; Recogida de la manzana, 1930; Retrato de Díez Caneja, 1930; Damita Verde, 1931; La niña del yo-yo, 1933; Tipo vasco, 1934; Redoma de agua, 1934; Retrato de la Srta. Lola Otermin, 1938; Árboles y senda, 1946; Sra. de Gastaminza, 1950; Naufragio del Amén, 1950-1955; Retrato de Vicente Ameztoy, 1951.

 

Bibl.: Dunixi, “Primera exposición de Euzko-Pizkunde: Retratos de Jesús Olasagasti”, en El Día, 26 de diciembre de 1933; A. Abad Ojuel, “Jesús Olasagasti, pintor de mujeres”, en Pueblo, 6 de febrero de 1943; J. de Y rízar Barnoya, “Jesús Olasagasti”, en Boletín de la Real Sociedad Vascongada de Amigos del País, cuaderno 3-4 (1955), pág. 436; Exposición homenaje Jesús Olasagasti, Bilbao, Galería de Arte Lorca, 1975; X. Castañer López, “Iconografía de la mujer en los pintores vascos, siglos xix y xx”, en Kobie. Serie Bellas Artes, n.º 2 (1984), págs. 95-117; B. Estornés Lasa Fondoa, Enciclopedia general ilustrada del País Vasco. Cuerpo A, Diccionario enciclopédico vasco, vol. XXXIII, San Sebastián, Auñamendi, 1992; M. J. López de Sosoaga Betolaza, “Jesús Olasagasti Irigoyen, pintor de retratos”, en www.euskonews.com, 2001; “Jesús Olasagasti, animador del protagonismo cultural que tuvo San Sebastián antes de la Guerra Civil”, en Ondare. Cuadernos de Artes Plásticas y Monumentales, n.º 23 (2004), págs. 561-573; C. Alonso Pimentel, “La pintura y las artes gráficas en el País Vasco entre 1939 y 1975”, en Ondare. Cuadernos de Artes Plásticas y Monumentales, n.º 25 (2006), págs. 103-147; M. J. López de Sosoaga, Jesús Olasagasti, 1907-1955, San Sebastián, Fundación Kutxa, 2007; T. Flaño, “Olasagasti, pintor y dinamizador cultural”, en diariovasco.com, 31 de octubre de 2007; Museo de Bellas Artes de Bilbao, “Olasagasti Irigoyen, Jesús”, en www.bd-arteder.com.

 

Carmen Cuesta Mellado