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Javier Cortes Álvarez de Miranda

Biografía

Cortes Álvarez de Miranda, Javier. Santander, 6.XII.1929 – Palencia, 3.III.2009. Descubridor, mecenas y “Patrono Óptimo” de la Villa Romana La Olmeda.

Hijo del diputado conservador Ricardo Cortes Villasana.

Afincado en Saldaña (Palencia) de la que fue alcalde, el 5 de julio de 1968 descubrió en La Olmeda, finca de su propiedad sita en Pedrosa de la Vega (Palencia), los restos de una gran mansión del Bajo imperio romano (s. iv d. c.). Ingeniero Agrónomo de formación y hombre de vasta cultura, dedicó el resto de su vida a la excavación y promoción del yacimiento arqueológico, declarado Bien de Interés Cultural en 1996.

Percatado en seguida de su importancia decidió financiar las labores de excavación y conservación, hasta que en 1980 donó el yacimiento y su riqueza arqueológica a la Diputación Provincial de Palencia, institución que venía colaborando con él.

Durante su mecenazgo, y bajo la dirección científica del catedrático de Arqueología de la Universidad de Valladolid Pedro de Palol, se delimitó el yacimiento e iniciaron los primeros trabajos de excavación, consolidación y cubierta de los mosaicos. Más aún, formó un excelente equipo de mosaistas que asumió las principales tareas arqueológicas.

La intervención de la Diputación de Palencia supuso el empujón definitivo al proyecto. A través de un Patronato, en el que Cortes fue vicepresidente, y ya bajo la dirección del también catedrático de Valladolid José Antonio Abásolo, se terminó de excavar el palacio, el conjunto termal y varias necrópolis. En 1984, un edificio funcional aseguró la conservación y visita del conjunto, y se acondicionó en Saldaña un museo para los objetos arqueológicos, expuestos hasta entonces en la casa del descubridor. Veinticinco años después, un nuevo y magnífico edificio —mención especial en los premios Europa Nostra 2010—, con modernos criterios de musealización, revalorizó la riqueza y espectacularidad de la Villa, y culminó cuarenta años de incansable labor de Javier Cortes, fallecido un mes antes de su inauguración.

La Villa Romana de La Olmeda se considera hoy día uno de los yacimientos arqueológicos más espectaculares e importantes para el conocimiento del mundo tardorromano. El edificio, de casi cuatro mil metros cuadrados de planta y torres en las esquinas, se organiza en torno a un peristilo central rodeado de corredores y habitaciones, pavimentadas muchas de ellas con mosaicos geométricos y figurados. El del Oecus (salón principal), espacio diáfano de ciento setenta y cinco metros cuadrados, narra el encuentro de Aquiles y Ulises en Skyros, enmarcado por una serie de retratos y una cacería a los pies.

Javier Cortes, Medalla de Oro de la Provincia de Palencia en 1980, Hijo Predilecto de Saldaña, miembro de la Institución Tello Téllez de Meneses, vocal de la Fundación Santa María la Real de Aguilar de Campoo, fue ante todo un pionero en la conservación in situ de yacimientos arqueológicos, y supo anticipar los beneficios del turismo cultural en comarcas agrícolas como la de Saldaña. La Olmeda es referencia obligada y modelo seguido en otros lugares, como las Villas Romanas de Carranque (Toledo) o la de Almenara de Adaja-Puras (Valladolid). Su intervención e implicación personal, y la posterior confluencia de intereses con la Diputación de Palencia, fue decisiva.

En 1969 rechazó una oferta de compra del mosaico de Aquiles, que hubiese ido a engrosar los fondos del Museo Arqueológico Nacional. La negativa de Cortes a vender y la fe de Martín Almagro Basch en la determinación del propietario, posibilitaron la realidad que hoy se puede contemplar en la Villa Romana de La Olmeda.

 

Obras de ~: con P. de Palol, “Una nueva villa romana en Pedrosa de la Vega (Palencia)”, en Boletín del Seminario de Estudios de Arte y Arqueología (Valladolid), XXXIII (1967), págs. 232-236; con P. de Palol, “La villa romana de La Olmeda, Pedrosa de la Vega (Palencia). Excavaciones de 1969 y 1970”, en Acta Arqueológica Hispanica, 7, vol. I, Madrid, Ministerio de Educación y Ciencia, 1974; con V. Calleja y S. Pérez, “Nueva villa romana en la provincia de Palencia”, en Publicaciones de la Institución Tello Téllez de Meneses (PITTM) (1979); con V. Calleja, “Nuevos elementos de datación para los mosaicos de la villa romana de Villaviudas”, en PITTM (1979); con D. Ríos. “Aportación a la carta arqueológica de Palencia: Yacimientos en la margen izquierda del río Carrión, entre Saldaña y La Serna”, en PITTM (1979); con J. Robles, “Grafito sobre sigillata encontrado en la villa romana de La Serna. Palencia”, en PITTM (1983); con P. de Palol y F. Tuset, “Excavaciones en la iglesia visigoda de San Juan de Baños, en PITTM (1983); con J. A Abásolo, “Acerca de algunos materiales arqueológicos de época romana procedentes de Osorno”, en PITTM (1986); con D. Ríos, “El hipocaustum de la habitación n.º 3 de la villa romana de la Olmeda”, en PITTM, n.º 58 (1988), págs. 7-23; “La Necrópolis de la Olmeda”, en PITTM (1990); con S. Cid, Villas Romanas, Palencia, León, Edilesa, 1992; con J. A. Abásolo y F. Pérez Rodríguez, “Notas acerca de la Tardoantigüedad en tierras palentinas. El mundo funerario”, en Actas del III Congreso de Historia de Palencia I (Prehistoria, Arqueología e Historia Antigua), Palencia, Diputación de Palencia, 1995, págs. 209-237; Sobre villas romanas (discurso de ingreso en la Institución Tello Téllez de Meneses), Palencia, ITTM, 1996; Rutas y villas romanas de Palencia, Madrid, Diputación de Palencia-Ars Magna Eds., 1996; con J. A. Abásolo y F. Pérez Rodríguez, La necrópolis Norte de La Olmeda (Pedrosa de la Vega, Palencia), Palencia, Diputación de Palencia, 1997; con F. Pérez Rodríguez y J. A. Abásolo, “La villa romana de La Olmeda y su museo monográfico”, en Museo: Revista de la Asociación Profesional de Museólogos de España, ISSN, n.º 4 (1999), págs. 91-102; “Algunos datos sobre el santuario de la Virgen del Valle en Saldaña”, en, PITTM, n.º 70 (1999), págs. 487-492; con M. Nozal y J. A. Abásolo. “Intervenciones arqueológicas en los baños de la villa de La Olmeda (Pedrosa de la Vega, Palencia)”, en II Coloquio Internacional de Arqueología en Gijón Termas romanas en el Occidente del Imperio, Gijón, 2000, págs. 311-318; “Villas Romanas en Palencia”, en Álbum, letras, artes, n.º 64, 2001, págs. 62-70; con J. M Caballero, G. León y J. Lozano, Saldaña y su Tierra, Narraciones y Testimonios Históricos, Saldaña, Beni Gómez eds., 2003; con J. M. Caballero, G. León y J. Lozano, Reseña de los productos naturales y más especialmente de las plantas medicinales espontáneas, ed. facs., del original de Aquilino Macho, Saldaña, Beni Gómez, Eds., 2003; con J. A. Abásolo y F. J. Marcos Herrán, Los recipientes de vidrio de las necrópolis de La Olmeda, Palencia, Diputación de Palencia, 2004; “Posibilidades de las villas romanas: La Olmeda”, en VV. AA., Sentir y Potenciar Palencia, Madrid, Fundepa, 2004, págs. 249-250; “Noches Buenas de Saldaña” (discurso de apertura del curso académico 2004/2005), en PITTM, n.º 76 (2004), págs. 5-26; con J. M. Caballero, G. León y J. Lozano, Historia de la Virgen del Valle en el 75 aniversario de su coronación, Saldaña, Beni Gómez eds., 2005; Mosaicos en la villa romana La Olmeda, Palencia, Diputación, 2008; Villa Romana La Olmeda.

Guía breve, Palencia, Diputación, 2009.

 

Bibl.: A. Álamo Salazar, “Hallazgo de una Villa Romana”, en ABC, 30 de julio de 1968; J. G. Gorges, Les villas hispanoromaines, Paris, 1979; VV. AA., Las necrópolis de la Olmeda, Diputación de Palencia, 1990; M. Campo, Las monedas romanas de la villa romana de La Olmeda, Palencia, Diputación de Palencia, 1990; A. Balil, “El héroe y las princesas”, en Actas del II Congreso de Historia de Palencia (1989), t. I, Palencia, Diputación de Palencia, 1990, págs. 165-181; A. Chavarría Arnau, “Villas en Hispania durante la Antigüedad tardía”, en Villas Tardoantiguas en el Mediterráneo Occidental, Madrid, Anejos del Archivo Español de Arqueología, 2006, págs. 17-35, Redacción [Necrológica], en Norte de Castilla, 3 de marzo de 2009;

http://es.wikipedia.org/wiki/Javier_Cortes_%C3%81lvarez_de_Miranda

http://www.villaromanalaolmeda.com

 

Gerardo León Palenzuela