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Francesc Català-Roca

Biografía

Català-Roca, Francesc. Valls (Tarragona), 19.III.1922 – Barcelona, 5.III.1998. Fotógrafo.

Nace el 19 de marzo de 1922 en Valls (Alt Camp, Tarragona), hijo de Anna Roca i Puig y del fotógrafo Pere Català i Pic, que se convirtió en uno de los protagonistas de la innovación estética del período de entreguerras, cuando la fotografía empieza a sustituir al dibujo en la publicidad y se generalizan las revistas ilustradas. Català-Roca, pues, creció rodeado de fotogramas, cámaras e imágenes; a los siete años de edad realiza su primera fotografía. En 1931, en compañía de toda su familia, se traslada de Valls a Barcelona, donde su padre se dedicará a la fotografía publicitaria e industrial. En 1937 trabaja en el Comissariat de Propaganda de la Generalitat de Cataluña. Además de hacer fotografías con su padre, fue ayudante del fotógrafo Josep Sala.

En 1948 se independiza de su padre y abre su propio laboratorio. Los encuadres arriesgados y la frescura de sus composiciones le llevan a ser premiado con diferentes galardones, como el Popular Photography o los premios Ciudad de Barcelona. Las páginas de la revista Destino (aparecida en 1947) y de Gaceta Ilustrada (a partir de 1955) se convertirán en excelentes plataformas para la obra de Català-Roca.

Tiene una cierta relación con el grupo Dau al Set, compuesto entre otros por Antoni Tàpies, Modest Cuixart, Joan Ponç, Joan Brossa, etc. En 1950 conoce a Salvador Dalí, y es con este gran artista con quien inicia los reportajes sobre artistas plásticos durante el período 1952-1953; y a partir de entonces, con Joan Miró, con el cual inicia una larga amistad.

Otros artistas escogidos serán Chillida o Guinovart.

Su interés por la imagen le lleva a experimentar con el cine. En 1950 gana los premios Ciudad de Barcelona de fotografía, por segunda vez, y de cine por su filme en 16 milímetros La ciudad Condal en otoño. En 1952 obtiene el Primer Premio del Festival de Áncora (Italia) por su película Piedras vivas.

En 1952 colabora en la primera exposición del Grupo R, en las Galerías Layetanas, que tendrá continuidad hasta 1959. Publica su primer libro fotográfico, La Sagrada Familia. Tiene su primera exposición individual en la Sala Caralt de Barcelona e inicia su dedicación al mundo de la ilustración de libros. A partir de 1954 colabora habitualmente con la editorial Destino en numerosas guías turísticas. En 1958 monta grandes plafones fotográficos para la Exposición Universal de Bruselas y la Dirección General de Turismo le encarga la toma de fotografías por todaEspaña. En 1960 contrae matrimonio con la danesa Lilly Pedersen, con la que tendrá dos hijos: Martí (1961) y Andreu (1963).

En 1965 comienza a investigar sobre el color. En 1970, por encargo del galerista y mecenas Aimé Maeght, comienza a realizar documentales sobre artistas plásticos: Miró, Chillida, Guinovart. Abandona definitivamente el blanco y negro en 1973. En 1980, su película Femme/Woman. A tapestry by Joan Miró, sobre el tapiz de Washington, recibe el premio The Golden Eagle. En 1982 se celebra su primera exposición retrospectiva en la Galería Maeght de Barcelona con el título Francesc Català-Roca. Fotografies. Artistes. Arquitectes.Toros.

Por la relevancia de su creación, recibe en 1983 el Premio Nacional de Artes Plásticas del Ministerio de Cultura, que por primera vez se concedía a un fotógrafo.

En 1984, elabora la exposición Personajes de los años 50. Fotografías de F. Català-Roca, organizada desde el Ministerio de Cultura. La Generalitat de Cataluña le concede el Premio Nacional de Artes Plásticas y la Cruz de Sant Jordi, Título de Honor, en 1992. En 1993 recibe la Medalla de Oro al Mérito Artístico del Ayuntamiento de Barcelona, y se celebra la exposición Mirar Miró, en la Pedrera. La Fundación Miró le entrega l’Ocell Solar. En 1995 se publica el libro Foto-grafías A-cromáticas. En 1996 imparte una conferencia sobre fotografía y arquitectura.

Viaja por última vez; a partir de entonces, se agudiza una prolongada y traumática enfermedad. En 1997 tiene lugar una exposición sobre su obra en la Fundación Llorens Artigas, y una exposición antológica en el Centre d’Art Santa Mónica (Barcelona). Muere el 5 de marzo de 1998. El fondo del autor, de unos 50.000 negativos, está gestionado por sus hijos.

 

Obras de ~: C. Martinell, La Sagrada Familia, Barcelona, Aymá, 1952; Libros ilustrados: L. Romero, Barcelona, Barcelona, Sociedad Alianza de Artes Gráficas, 1954; J. A. Cabezas, Madrid, Barcelona, Destino, 1954; L. Romero, Costa Brava, Vitoria, Heraclio Fournier, 1958; R. Alberti, Libro del mar (Antología poética), Barcelona, Lumen, 1968; J. Camps, Les cases pairals catalanes, Barcelona, Destino, 1973 (4.ª ed.); J. Pla, La Costa Brava, Barcelona, Destino, 1978; J. Mainar, El moble català, Barcelona, Ajuntament, Musen d’Art de Catalunya, 1976; E. Torres, El Pirineu, Barcelona, Destino, 1979; J. Pla, Guia de Catalunya, Barcelona, Cercle de Lectors, 1981; I. de Solà-Morales, Gaudí, Barcelona, Polígrafa, 1983; P. Calders, Veure Barcelona, Barcelona, Destino, 1984; F. Miralles i Martí Català, Llorens Artigas, Paris, Cercle d’art, 1993; H. Piñón, Arquitectura moderna en Barcelona (1951-1976), Barcelona, Escola Tècnica Superior d’Aquitectura de Barcelona, 1996.

Escritos: Impressions d’un fotògraf, Barcelona, Edicions 62, 1995; Foto-grafías A-cromáticas, Barcelona, Tibidabo, 1995.

Filmografía: Dir. de La ciudad Condal en otoño, 1950; Piedras vivas, 1952; Femme/Woman. A tapestry by Joan Miró, 1980.

 

Bibl.: A. Cirici, “Monocle, bisturí i Luna Park”, en Avui, 28 de marzo de 1982; VV. AA., Personajes de los años 50. Fotografías de F. Català-Roca, Madrid, Ministerio de Cultura, Dirección General de Bellas Artes y Archivos, 1984; L. Permànyer, “Més de mig segle de reflexió i pràctica de la fotografia”, en VV. AA., F. Català-Roca. Del meu arxiu, Barcelona, Galeria Maeght, 1990; VV. AA., Generacions, Santa Coloma de Gramenet, Centre Cultural Can Sisteré, 1995; P. López Mondéjar, Fotografía y sociedad en la España de Franco. Las Fuentes de la memoria, III, Barcelona, Lunwerg, 1996; VV. AA., Francesc Català-Roca. Una nova mirada, Barcelona, Fundació Miró, 2000; J. M. Bonet et al., Català-Roca. Barcelona-Madrid, Madrid, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, 2003; VV. AA., Els Dalí de Català-Roca, Valls, Fundació Caixa de Tarragona-Museu de Valls, 2004; VV. AA., Francesc Català- Roca: la Costa Brava, Sant Feliu de Guíxols, Museu d’Historia, 2004.

 

Silvia Alemany Nadal