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José Antonio Giménez-Arnau y Gran

Biografía

Giménez Arnau y Gran, José Antonio. Laredo (Cantabria), 8.V.1912 – Madrid, 3.I.1985. Escritor y diplomático.

Hijo del notario Enrique Giménez Gran y de Carmen Arnau Mediano. Estudió Derecho en la Universidad de Zaragoza (donde se licenció el 30 de junio de 1931 con Premio Extraordinario) y posteriormente tomó el 5 de febrero de 1932 plaza de colegial en el Real Colegio de España en Bolonia (Italia), en cuya Universidad se doctoró y donde obtuvo los Premios Vittorio Emmanuele II y Cardenal Albornoz. Ingresó en 1936 en el Cuerpo de Técnicos Comerciales del Estado.

Activo durante la Guerra Civil Española en el bando nacional, fue jefe del Servicio Nacional de Prensa (1938). Su actividad periodística lo llevó a ser miembro fundador de la Agencia EFE y de los periódicos Unidad de San Sebastián y también Hierro de Bilbao, así como a ejercer como enviado especial de la Agencia EFE durante la Segunda Guerra Mundial en los Balcanes, Italia y Alemania, experiencias que supo reflejar en alguna de sus obras literarias.

Orientado hacia los estudios internacionales, cursó estudios de especialización en Derecho Internacional en Ginebra y opositó luego a la carrera diplomática, en cuya Escuela ingresó en 1942 y en la que sirvió, a partir del 1 de julio de 1943, primeramente como secretario de embajada en Buenos Aires (1943), luego en Dublín (1946) y en calidad de agregado de Economía Exterior en Montevideo (1948).

En 1953 fue nombrado director general de Cooperación Económica en el Ministerio de Asuntos Exteriores. Su carrera diplomática se continuó como consejero de Economía Exterior en Montevideo (1956) y después con los nombramientos de embajador en Nicaragua (1961), Guatemala (1862), delegado permanente en los Organismos de Naciones Unidas en Ginebra (1964), embajador en Brasil (1967), Portugal (1969) e Italia (1972). A partir de 1979, desempeñó la Dirección de la Escuela Diplomática en Madrid.

En calidad de pronto afamado autor literario, cultivó diversos géneros. Aparte de su aludida dedicación al periodismo, fue sobre todo en la novela donde se halla su mayor producción. En ella le fue dado ver reconocida su valía con la obtención del Premio Nacional de Literatura en 1952. También cultivó con gusto y éxito el teatro, a cuya fascinación fue siempre fiel, y que le permitió cosechar el Premio Lope de Vega en 1953. Además, al trasladar dos de sus novelas al cine (Murió hace quince años y El canto del gallo), recibió como galardón los respectivos Premios Nacionales de Cine en 1954 y 1965.

En sus últimos años, los diversos avatares que había conocido su fructuosa vida personal y profesional lo animaron a escribir el relato de sus experiencias en unas Memorias de memoria, publicadas en forma de un folletón en el diario Informaciones primero y recopiladas después en un volumen que vio la luz en 1978, con el subtítulo Descifre Vuecencia personalmente, alusivo a las tareas diplomáticas habituales. De esas memorias, él mismo escribió que eran “hojas de calendario que nos llevan del principio de 1918 al final de 1976”.

Amigo de prohombres políticos, como Ramón Serrano Súñer, o literarios, como Agustín de Foxá o Rafael Sánchez Mazas, estuvo presente en el ambiente español de la posguerra civil con propio derecho de intelectual y de diplomático, hombre de ágil pluma y de movida carrera. Después, ya fuese en sus puestos en el extranjero, ya en la atmósfera cultural y política de Madrid, fue Giménez Arnau un exponente de la época. Tanto su vida como su prolífica obra son vivos testimonios de los caracteres y vicisitudes, ideas y sucesos de la España a la que le tocó servir con dedicación profesional y devoción humana.

 

Obras de ~: La novia viuda (teatro), Zaragoza, 1935; con R. Giménez Arnau, A Madrid por la mar, Zaragoza, 1938; Línea Sigfrido, Madrid, A. Aguado, 1940; El puente, Madrid, Ediciones Españolas, 1941; La colmena, Buenos Aires, Cimera, 1945; La hija de Jano, Buenos Aires, Cimera, 1946; La casa del jilguero, Madrid, A. Aguado, 1947; La cueva de ladrones, 1949; De pantalón largo, Barcelona, Destino, 1952 (Premio Nacional de Literatura Miguel de Cervantes); Luna llena, Barcelona, Destino, 1953; Carta a París (teatro), 1953; Murió hace quince años (teatro), 1953 (Premio Lope de Vega); El canto del gallo, Barcelona, Destino, 1954; Clase única (teatro), 1955; La tierra prometida, Barcelona, Destino, 1958; La cárcel sin puertas (teatro), 1958; El Rey ha muerto (teatro), 1960; Este-Oeste, Barcelona, Destino, 1961; Alarma (teatro), 1964; La mecedora, Barcelona, Destino, 1966; El distinguido delegado, Barcelona, Destino, 1970; Breve historia de una larga agonía, Barcelona, 1973; Memorias de memoria, Barcelona, Destino 1978; Un hombre y dos retratos (teatro), Madrid, Preyson, 1984.

 

Fuentes y bibl.: Ministerio de Asuntos Exteriores (Madrid), Hojas de servicio de la Carrera Diplomática.

VV. AA., Quién es quién en las letras españolas, Madrid, Instituto Nacional del Libro, 1979, pág. 206; A. Pérez Martín, Proles Aegidian. vol. IV. Los colegiales desde 1801 a 1977, Bolonia, Real Colegio de España, 1979, págs. 1915-1916; M. A. Martínez Pujalte, Diplomacia y Literatura en España, Madrid, Ministerio de Asuntos Exteriores-Oficina de Información Diplomática, 1986, pág. 115; M. S[ignes], “Giménez Arnau, José Antonio”, en R. Gullón (dir.), Diccionario de Literatura española e hispanoamericana, vol. I, Madrid, Alianza, 1993, pág. 629.

 

Miguel Ángel Ochoa Brun